As estepes e descampados das proximidades da divisa do Arizona com o Novo México podem parecer estéreis e áridos, mas guardam segredos insuspeitáveis acerca da história de nosso planeta. E a floresta petrificada epônima é só a ponta deste iceberg paleontológico.

Centenas de milhões de anos atrás, ela era uma selva tropical viva. Durante convulsões tectônicas, suas árvores acabaram sendo enterradas em sedimentos de cinza vulcânica. Misturadas à sílica da cinza, as águas do subsolo a dissolveram, impregnando dessa cinza vulcânica a madeira. À medida que as árvores se decompunham, seu material orgânico ia sendo substituído por cristais de quartzo formados com a sílica, o que preservou sua forma original, agora transformada em pedra. E, nas camadas mais profundas da terra, os paleontólogos estão sempre descobrindo fósseis de animais extintos há muito tempo, inclusive dos primeiros dinossauros.

Petrified and mineralized tree trunk in the famous Petrified Forest National Park at Khorixas, Namibia, Africa. 280 million years old woodland, climate change concept
Petrified and mineralized tree trunk in the famous Petrified Forest National Park at Khorixas, Namibia, Africa. 280 million years old woodland, climate change concept