A anã marrom mais fria já observada no Sistema Solar

29/04/14 – Nova descoberta da NASA altera a lista dos sistemas mais próximos do Sol

Uma anã marrom foi descoberta relativamente próxima do nosso Sistema Solar, e ela pode ainda ser a mais fria já encontrada, dizem os cientistas.

Usando o WISE e o Telescópio Espacial Spitzer, os astrônomos descobriram uma “quase estrela”, a apenas 7,2 anos-luz de distância, tornando-se o quarto sistema mais próximo do Sol.

“É muito emocionante descobrir um novo vizinho do nosso Sistema Solar, e que está tão perto”, comenta Kevin Luhman, astrônomo do Centro de Exoplanetas e Mundos Habitáveis Universidade Estadual da Pennsylvania.

Anãs marrons são às vezes chamadas de estrelas falhas, porque elas têm muitos dos elementos que compõem as estrelas, mas faltaram-lhes a enorme massa necessária para iniciar a fusão nuclear em seu núcleo. Como resultado, esses objetos não irradiam luz como as estrelas, e muitas vezes se assemelham com planetas.

Vizinhos mais próximos do Sol
Diagrama mostra os sistemas estelares mais próximos do Sol.
Créditos: Penn State University
Tradução e adaptação: Richard Cardial

Luhman e seus colegas viram pela primeira vez o objeto em dados do WISE . Ele parecia estar se movendo muito rápido, dando a entender que ele estava por perto. A equipe então investigou o objeto usando os telescópios Spitzer e o telescópio Gemini South em Cerro Pachon, no Chile para medir a sua distância e temperatura.

“É notável que, mesmo depois de muitas décadas de estudo do céu, que ainda não tínhamos um inventário completo dos vizinhos mais próximos do Sol “, comenta Michael Werner, cientista do telescópio Spitzer no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

Apelidado de WISE J085510.83 – 071442.5 , nosso vizinho recém-descoberto é agora o detentor do recorde de anã marrom mais fria já registrada, com uma temperatura entre -13°C e -48°C.

Com massa entre 3 e 10 massas de Júpiter, WISE J085510.83 – 071442.5 também pode ser uma das anãs marrons mais maciças já encontradas, segundo os astrônomos.

Os resultados foram publicados na revista The Astrophysical Journal do dia 21 de Abril.

No ano passado, Luhman utilizou dados do WISE e descobriu um par de anãs marrons, com um possível exoplaneta a 6,5 anos -luz de distância. O sistema chamado WISE J104915.57 – 531906, é o terceiro mais próximo do Sol. Os dois sistemas mais próximos são a estrela de Barnard, uma anã vermelha a 6 anos-luz de distância, que foi observado pela primeira vez em 1916, e em primeiro lugar, Alpha Centauro, um par de estrelas a cerca de 4,4 anos-luz do Sol.

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Fonte: Space
Imagens: NASA / Penn State University

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