“O maior depósito de lixo do mundo” está jogando lixo e cadáveres que ficaram enterrados por décadas, enquanto o alpinismo comercial atende às mudanças climáticas.

Mingma David Sherpa viu um cadáver na primeira vez em que escalou o Everest em 2010.

Mingma, por volta de 20 na época, sabia que o caminho para o topo estava pontilhado com mais de 200 cadáveres. Os alpinistas costumavam usá-los como marcadores de distância e altitude. Por exemplo, ele sabia que quando viu “Botas Verdes” – o cadáver de um alpinista indiano identificado pela cor de seu calçado verde neon – havia entrado na ” Zona da Morte “, a 8.000 metros acima do nível do mar.

“Me senti mal”, lembra Mingma da experiência de passar corpo após corpo, tudo congelado em um momento de tragédia. “Eu estava atravessando várias pessoas que estavam claramente angustiadas, mas não puderam ser resgatadas.”

GUIA DE MONTANHA E ESPECIALISTA EM RESGATE MINGMA DAVID SHERPA, VERIFICANDO UM CILINDRO DE OXIGÊNIO. FOTO: OMKAR KHANDEKAR

Em 2016, Mingma se juntou a Anthony Gordon, um produtor de TV australiano que havia conceituado um documentário na Primeira Equipe de Resgate Sherpa do Mundo (os Sherpas são uma comunidade étnica nepalesa que trabalha como guia de montanha). A equipe de sherpas de sete membros foi treinada para operar câmeras e as filmagens de suas missões de resgate a transformaram em um documentário, o Everest Air .

A equipe de Mingma resgatou e recuperou corpos de 52 pessoas do Everest e seu vizinho Makalu, a quinta montanha mais alta do mundo. Mas eles não estavam apenas lutando contra terrenos hostis. Havia a ameaça sempre presente das mudanças climáticas provocadas pelo homem. Somente no ano anterior, o clima quente fora de época causou uma avalanche na geleira Khumbu a caminho do Everest, matando 16 pessoas.

“Você não pode mais prever o que poderia acontecer”, diz Mingma. “Às vezes, há muita neve [nas montanhas], às vezes menos.”

O que isso significa é que cadáveres, alguns perdidos há anos, começaram a emergir do gelo. E junto com os corpos, toneladas de lixo – latas, garrafas, equipamentos de escalada descartados e resíduos humanos – descongelam ao longo da rota usada pelos alpinistas ao longo de décadas. Mais de 5.000 kg são resíduos humanos no campo base .

Um estudo de cinco anos do Centro Internacional para o Desenvolvimento Integrado das Montanhas (ICIMOD) descobriu que as geleiras do Hindu Kush e do Himalaia estão derretendo rapidamente e ameaçam encolher para quase um terço do seu tamanho se as emissões de CO2 não forem controladas.

LIXO TRANSPORTADO PARA KALAPATTAR PARA TRANSPORTE AÉREO. FOTO CORTESIA: COMITÊ DE CONTROLE DA POLUIÇÃO DE SAGARMATHA, NEPAL

Em 2019, o Everest viu o seu maior número de mortes (12) depois que um engarrafamento de alpinistas ficou preso em uma tempestade. Essa imagem viral capturou os quase 200 alpinistas presos em um “engarrafamento” no pico . O governo nepalês, que havia emitido um recorde de 383 licenças de escalada para o Everest, foi criticado por monetizar imprudentemente um ecossistema tão frágil. Mas para um país cujo PIB per capita é de apenas US $ 835 – quase 1/70 dos EUA – o aumento do tráfego na montanha é do interesse nacional. As expedições ao Everest o ajudaram a ganhar 442 milhões de rupias nepalesas (quase US $ 4 milhões) somente este ano.

É uma situação Catch-22, no entanto. Muitos acham que a responsabilidade pela limpeza cabe tanto às partes interessadas privadas quanto à sociedade civil. Ang Tshering Sherpa, cujas quatro gerações de famílias vivem das principais expedições ao Everest, diz que as limpezas não são boas apenas para o meio ambiente, mas também fazem sentido para os negócios.

“Se tivermos que expandir os negócios, temos que ser responsáveis ​​pelo meio ambiente”, diz o homem de 73 anos.

“Meu bisavô liderava expedições desde a década de 1920. Mas a primeira grande operação de limpeza foi realizada apenas em 1996 pela Nepal Mountaineering Association. Eu estive envolvido com cerca de 40 outros sherpas. Trouxemos de volta cerca de sete toneladas de lixo. ”

Essa limpeza foi financiada em particular e exigiu milhares de dólares. Com os esforços financiados pelo governo ainda não disponíveis, essas operações só podem ser replicadas esporadicamente.

Desde 2008, a agência de viagens de Ang Tshering, a Asian Trekking Pvt Ltd, dedica 20% de seus lucros às limpezas anuais. Desde então, as “Eco Expeditions” da agência coletaram mais de 20,2 toneladas de lixo acumulado acima do acampamento base do Everest.

Também recuperou sete corpos acima dos 8400 metros. “Remover de tal altura não é fácil”, acrescenta Tshering. “O corpo congelado de uma pessoa comum pode pesar até 160 kg devido ao gelo ao seu redor. Mas os sherpas fazem isso pelo meio ambiente. ”

Incitado por vários desses esforços voluntários, o governo nepalês em 2014 introduziu uma regra de que cada grupo de trekking deve depositar US $ 4.000 antes da subida. O depósito é reembolsável e processado após os alpinistas retornarem com 8 kg de lixo cada. Para controlar o problema das fezes humanas, eles imploram aos alpinistas para coletar tudo em sacos e descartá-lo após a descida. Tshering Tenzing Sherpa, coordenador do Comitê de Controle de Poluição da ONG Sagarmatha (SPCC), diz que isso provou ser uma medida eficaz.

No início deste ano, o SPCC foi contratado pelo governo para liderar uma operação de limpeza. Na primavera de 2019, quando o julgamento do Everest foi aberto aos alpinistas, uma equipe de oito pessoas percorreu as montanhas e voltou com 10,5 toneladas de lixo e sete corpos. Tshering Tenzing diz que planeja continuar as operações por pelo menos mais cinco anos.

Mas, apesar desses esforços, ainda restam cerca de 30 toneladas de lixo na montanha, de acordo com uma estimativa da Everest Summiteers Association. No mês passado, o governo proibiu o uso de plástico descartável na região do Everest. Para reduzir o número de mortes, eles também planejam restringir as licenças para aqueles que escalaram pelo menos um pico de 6.500 metros no Nepal antes de tentarem o Everest.

Para todas essas medidas, a solução mais eficaz é educação, conscientização ambiental e esforço contínuo, diz Tshering Tenzing. “Everest é a mãe do Nepal. Precisamos salvá-la.

Fonte: Superuniverso

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